Producten

SPOT Satelliet GPS Messenger Review

SPOT Satelliet GPS Messenger Review
Anonim

Bedenk eens hoe anders de geschiedenis en het dagelijks leven zouden zijn geweest als apparaten zoals de SPOT Satellite Messenger hadden bestaan, zelfs in de afgelopen honderd jaar.

Alleen voor starters, waarbij Amelia Earhart is gecrasht, is misschien nooit een mysterie geweest. Het tv-programma Gilligan's Island uit de jaren '60 is misschien nooit geproduceerd omdat het als een onwaarschijnlijk scenario zou zijn afgewezen. En misschien nog relevanter: die keer dat je motorfiets in het niets kapot ging en je geen middelen had om te communiceren, zou het misschien nooit het epische - of schrijnende - avontuur zijn geworden dat het was.

Wat is de Satellite Messenger? Kortom, het is een lichtgewicht, waterbestendige, redelijk zware soort transponder. Het communiceert via wereldwijde communicatiesatellieten en een satellietnetwerk met lage aarde - niet om u te laten zien waar u bent, maar het tegenovergestelde: het laat anderen weten waar u bent wanneer u op een knop drukt om het hen te vertellen.

De Satellite Messenger is lichtgewicht, klein en is naar verluidt bestand tegen hoge trillingen en water.

Werkt het? Meestal, en de keren dat het er niet doorkomt, kan het geen productgebrek worden genoemd, maar we komen er wel bij.

Is het de moeite waard? Dat hangt ervan af. Wat is uw risicotolerantie tijdens het reizen? Zou het waardevol voor u zijn om anderen te laten weten waar u zich bevindt op de weg of het pad? Wil je dat iemand je kan vinden als je een probleem hebt op een afgelegen plek waar je jezelf niet uit kunt redden?

Velen zouden 'ja' zeggen, maar als uw antwoord 'nee' is, kunnen extra functies die het bevat toch de moeite waard zijn als u een technisch onderlegde sociaal type bent. Naast mogelijkheden voor redding, zou de SPOT een hele wereld van reiskroniekactiviteiten kunnen openen. Om dit mogelijk te maken, exploiteert zijn fabrikant, Spot LLC, een volledige dochteronderneming van Globalstar Inc., zijn eigen sociale netwerksite voor grote en kleine avonturiers. Deze site kan worden gekoppeld aan video's, Facebook, Twitter, blogs, andere websites, noem maar op.

functies

De 5, 2 oz-draagbare SPOT van $ 169, 99 biedt maximaal vijf kernfuncties, gebaseerd op het niveau van de abonnementsservice waarvoor u betaalt - plus een paar andere die we kort zullen noemen.

Een basisabonnement van $ 99, 99 per jaar ($ 199, 98 voor twee jaar) maakt vier functies mogelijk. Dit zijn twee manieren om iemand te vragen om u te redden, een derde functie heet "Inchecken / OK" en de vierde functie is vergelijkbaar, genaamd "Aangepast bericht".

Zoals te zien in de afbeelding, is de "SOS" -knop de belangrijkste reddingsfunctie - die u nooit wilt aanraken, tenzij u echt nodig hebt (we werden vermaand dit niet te doen, anders worden we beschuldigd van huilende wolf, en mogelijk beboet). We nemen aan dat SOS werkt omdat alle andere knoppen werken.

Kortom, SOS waarschuwt GEOS Alliance, een coördinatiecentrum voor noodhulp van derden, dat u een groot probleem heeft en hulp nodig hebt. Wanneer u op de knop drukt (afgeschermd om per ongeluk een melding te geven), wordt uw GPS-locatie bepaald en iemand in het in Houston gevestigde 24/7/365 antwoordcentrum meldt de juiste autoriteiten. Dit is het op één na beste ding om 9-1-1 te bellen, en mogelijk de enige oplossing, buiten bereik van de mobiele telefoon. Spot zegt dat het in de meeste delen van de wereld 96-99% van de tijd binnen 20 minuten of minder doorkomt, en onze testen van andere functies doen ons geloven dat het signaal veel sneller doorkomt, tenminste in ons deel van de wereld.

Een schild bedekt de SOS-knop om onbedoeld gebruik te voorkomen.

Factoren die de signaaloverdracht kunnen verstoren, omvatten alles dat een duidelijke zichtlijn naar de hemel nadelig beïnvloedt, waaronder een dak, bosbedekking en meer - hoewel we ontdekten dat het apparaat toch erdoorheen kan komen, alleen niet zo betrouwbaar.

De andere reddingsmodus - "Help / SPOT Assist" - is een persoonlijk bericht dat u instelt met uw SPOT-account om een ​​korte e-mail te sturen naar iemand die u vertrouwt om u te komen halen of hulp te sturen.

Dus, zeg bijvoorbeeld, je bent in de woestijn van Utah, of een dergelijke afgelegen plek, en je fiets gaat naar beneden en daar ben je 80 mijl van de dichtstbijzijnde kleine stad gecrasht. U kunt ook op "Help / SPOT Assist" drukken (ook een afgeschermde knop om onbedoelde melding te voorkomen) of op de "SOS" -functie.

Als u de Help / Spot-assistent kiest, stuurt deze een e-mail en / of sms-bericht dat u al naar uw vertrouwde familielid of vriend hebt geschreven. Het is duidelijk dat een smartphone dit bericht ook kan ontvangen, dus het kan vrij snel zijn. Het bericht kan zoiets zijn als: "Help! Ik kan je niet bellen, maar zit in de problemen. Dit zijn mijn GPS-coördinaten. Stuur zo snel mogelijk hulp! '

Je snapt het wel. Het is weer een reddingsoperatie als al het andere faalt, maar kort voor het melden van hulpdiensten om een ​​potentieel dure redding te beginnen.

Wat betreft de knop "Inchecken / OK" en de knop "Aangepast bericht", deze kunnen zo vaak worden ingedrukt als u wilt. Deze knoppen zijn beide variaties op hetzelfde idee en geven twee manieren om iemand ervan te verzekeren dat het goed met je gaat.

Deze functies, zoals de functie "Help / SPOT Assist", verzenden vooraf geschreven, aanpasbare berichten. Je zou zoiets kunnen zeggen als: "Hallo, ik ben gewoon aan het inchecken. Alles is in orde." Of nogmaals, het kan elke gewenste boodschap zijn.

Simpel toch?

Volgens SPOT's fabrikant, Globalstar, heeft het bedrijf voorlopig een exclusieve markt, en dit apparaat is nu de tweede generatie met een betere ontvankelijkheid.

Herhaalde tests waarbij geen mobiele telefoonservice beschikbaar was, toonden overeenkomstige e-mails in ons account die we hadden aangewezen. Gewoonlijk was de vertragingstijd vanaf het moment dat de knop werd ingedrukt tot het moment dat een e-mail verscheen één tot vijf minuten.

Donkeroranje gebieden: 99% of meer proabbaility van een enkel bericht verzonden binnen 20 minuten. Gele gebieden: 96-99% hetzelfde. Donkergrijze kust: verminderde of geen dekking. Lichtgrijs: geen dekking.

De sociale kant van dingen

Al je gadgets-liefhebbende techneuten - je weet wie je bent - hier worden dingen interessanter. Voor een prijs.

Een extra bedrag van $ 49, 99 per jaar biedt een vijfde functie genaamd 'Tracking'. Met deze knop kunt u gemakkelijker een koers uitzetten dan wanneer u gegevens van een GPS zou downloaden. De Tracking-functie markeert uw waypoints op een Google-kaart en is toegankelijk via uw account op FindMeSpot.com.

Met behulp van de trackfunctie kan een hypothetische reis worden gedocumenteerd op Google Maps om te delen met anderen of voor uw eigen doeleinden.

Natuurlijk is sociale connectiviteit al mogelijk met de functies Check-in / OK ”en“ Custom Message ”. Een of meer van deze kunnen worden gebruikt naar de wens van je creatieve hart om je reis met familie, vrienden of openbaar te delen op een website of de eigen website van SPOT.

Volgens Derek Moore, public relations manager voor SPOT LLC, is de sociale kant van de dingen een grote hit. Het heeft de SPOT veranderd in meer dan noodhulp, en een manier om ook iemand met een positieve boodschap te bereiken en te raken.

"De mogelijkheid om je buitenavonturen te delen vanuit afgelegen gebieden is leuk en biedt gemoedsrust voor geliefden thuis", zegt Moore, "sinds de introductie van het SPOT-product in november 2007 heeft Globalstar orders ontvangen om meer dan 252.000 SPOT-verkoopapparaten naar meer dan 10.000 SPOT Satellite GPS Messenger-distributiepunten in Noord-Amerika, Europa, Latijns-Amerika, Australië en Zuidoost-Azië. ”

Als je wilt dat je reizen bekend worden bij familie, vrienden en een groeiend coterie van fans en well wishers - of als je een groeiend coterie van fans en well wishers wilt - stap dan meteen in, koop een Spot-account. Als je echt goed bent, horen we misschien iets over je op CNN. Hopelijk is het een goed rapport.

Hier wordt een reis gevolgd totdat er problemen ontstaan, oproepen voor hulp worden verzonden en vervolgens een SOS-signaal wordt verzonden. Dit laat een virtueel spoor achter voor vrienden en redders om gemakkelijker een reiziger in moeilijkheden te vinden.

SPOT met navigatie?

Van Jeff Cobb

Eén ding dat we Derek Moore hebben verteld, was dat we wensten dat de GPS-compatibele SPOT had, GPS-navigatiefuncties. We waren aangenaam verrast om te horen dat zo'n apparaat echt bestaat.

Moore zei dat Globalstar onlangs is samengewerkt met een ander bedrijf, DeLorme, om inkomende en uitgaande GPS-technologieën samen te voegen in één compacte, zware eenheid.

Het heet de DeLorme Earthmate PN-60w met SPOT Satellite Communicator en kost $ 550.

Moore zei dat deze zojuist de fabriek uitrollen om nabestellingen in te vullen, dus we konden niet eens een demo krijgen.

Als we er later een krijgen, laten we u er meer over weten, maar door te kijken naar het specificatieblad, rekening houdend met de kosten van water- en trillingsbestendige GPS-eenheden gericht op powersports, kan deze kleine GPS-plus is ook logisch.

Het scherm is kleiner dan dat van een Garmin Zumo, maar de PN-60w ziet er veelzijdig uit en kost minder, terwijl het de SPOT-functies voor redding en sociale netwerken biedt. Bovendien kunnen gebruikers met de Pn60w aangepaste eenrichtingsberichten via satelliet verzenden, een functie die de SPOT niet heeft.

Het is op zijn minst een interessante combinatie en het kan de moeite waard zijn om verder in te kijken.

Conclusie

Omdat het een jaarlijks abonnement vereist, is de SPOT Satellite Messenger zowel een product als een dienst. In tegenstelling tot een navigatie-GPS die u koopt en waar u gratis gebruik van kunt maken, kan het apparaat niets doen als u de jaarlijkse SPOT-service stopzet.

Hoewel we het niet wereldwijd, of zelfs in het hele land, hebben kunnen testen op basis van wat we kunnen vaststellen, zal SPOT Satellite Messenger doen wat het moet doen als u het abonnement actief houdt.

Extra jaarabonnementen die niet in deze review zijn getest, zijn ook beschikbaar. Deze omvatten $ 17, 99 verzekering als u het apparaat verliest, $ 10- $ 159 verzekering voor zout- en zoetwaterschepen in de VS en Canada, en $ 12, 95 verzekering om de kosten te dekken van de bovengenoemde potentieel dure noodhulpdiensten die u komen halen. Met deze laatste service krijgt u maximaal twee reddingen per jaar en betaalt u tot $ 50.000 per zoek- en reddingsactie die u zou kunnen initiëren als u uw excursies naar roem en plezier verkeerd berekent.

Alles bij elkaar genomen is het mogelijk om jaarlijks maximaal $ 339, 92 aan abonnementskosten uit te geven als alle opties zijn geselecteerd, met $ 99, 99 als minimum.

Inbegrepen zijn de SPOT, instructies, een verstelbare houder en niet-oplaadbare lithiumbatterijen - vereist. Alkaline wordt niet getest en werkt naar verluidt niet bij lage temperaturen.

Eerlijk gezegd dachten we eerst dat het hele idee eruit zag als nog een manier om geld uit te geven voor potentiële "wat-als" -scenario's waar we tot nu toe zonder zitten. Sommigen van u denken misschien nog steeds, en we konden zien waarom.

Maar om eerlijk te zijn, hebben we het respect voor zijn nut vergroot door het 'off the grid' te testen in afgelegen regio's van Californië. Tot nu toe was het vertrouwen op ons geluk grotendeels goed, maar we realiseerden ons al snel dat dit ding echt van waarde kon zijn.

Volgens SPOT zijn de meeste landoppervlakken bedekt. Offshore gebruik is echter beperkt. Hoewel er geen reden is waarom een ​​satelliet in de ruimte je niet minder in de oceaan kan zien dan het land, kan SPOT op zee minder tot geen garanties geven vanwege het ontbreken van een op de oppervlakte gebaseerd zendernetwerk, omdat er land.

Dus terugkomend op de oorspronkelijke vraag, is het het waard? Als u niet veel buiten bereik reist, lijkt het een nogal kostbaar item om 'voor het geval' te overwegen. Als u op afstand reist - niet alleen per motorfiets, maar op welke manier dan ook, of van plan bent om op afstand te reizen, ja, we zouden het aanbevelen. Het is een verzekering die zichzelf kan terugbetalen.