Anonim

Voor sommige verzamelaars zijn het postzegels of munten of vlinders. Ik heb een verzameling Snapple-doppen, 378 stuks. Elk met een andere pittige factoid aan de binnenkant. Bijvoorbeeld: "U verbrandt 20 calorieën per uur kauwgom" en "Varkens kunnen verbrand worden." Ik bewaar een grote kom met de doppen in de badkamer voor het geval ik mijn People- magazine lees.

Ik heb ook een verzameling motorhelmen die ik niet in de badkamer bewaar. Ik heb de lederen vliegende pet ooit gedragen door Baron von Richtofen of Snoopy, afhankelijk van wie je gelooft op eBay. Ik heb een aluminium vergietpastazeef zoals gedragen door een van de slechterikfietsers in de originele Mad Max- film. (Geen wonder dat mijn ex-vriendin klaagde dat mijn fettuccine naar laarsjes smaakte.) Ik heb een van die enge in Frankrijk gemaakte Roof Boxer-helmen die je hoofd het uiterlijk geven van een mutant Bidsprinkhaan.

En dan heb ik mijn MiG 21-helm. Misschien MiG 16. Ik raak mijn Chinese gevechtsvliegtuigen door elkaar sinds ik de rode, met sterren versierde, koelkastwitte, oh zo coole helm begon te dragen. Waarschijnlijk omdat de helm met luchtvracht werd vervoerd ergens in de Volksrepubliek, ingekapseld in een verkochte massa verdichte mottenballen. Mijn geest wordt papperig …

Hier past Paul Garson de ChiCom aan voor fit …

Oh wacht! Is dit Garson?

Interieur van een Eldorado Biarritz uit '78.

In ieder geval kostte de helm $ 19, 95, wat een koopje leek, gezien op eBay's gedeelte over vintage motorfietsonderdelen. Ja, ik ben een consument op de kosmische markt. Waar anders kun je alles kopen, van de volledige inventaris van nieuwe Ducatis tot de verzameling extra oogbollen van de KGB? Dus $ 20 voor een gloednieuwe, cool ogende jachtpiloothelm leek een koopje. Maar er moest een vangst zijn. Bij het lezen van de kleine lettertjes stond er $ 60 voor verzendkosten. Het kwam dus op $ 80 in totaal. Nog steeds niet zo slecht. Een gesigneerde Manfred Spitz-helm kan je $ 800 terugbrengen. Maar toen kwam het wachten. Was het een eBay-zwendel of flim flam?

Loof PayPal en geef de munitie door, de "kist" verscheen na ongeveer drie weken. Niet slecht. Ik vroeg me af waarom de postbode het de trap op had gegooid naar mijn deuropening, terwijl hij meestal voorzichtig deponeerde door maandelijkse voorraad mannelijke verhogingscapsules netjes op de deurmat. Ik dacht eigenlijk dat ik het geluid van een stampende voet hoorde en er was een inkeping in de zwaar getapete, gebonden en geknevelde piepschuimcontainer. Wel, wat leek op piepschuim tot ik tegenwind kreeg. Whiffles, de Perzische kat met het gezicht van mijn buurman, snuffelde rond voor een snuifje voordat ik hem uit de deuropening kon halen, en ik zweer dat zijn ogen gesponnen in zijn platte harige gezicht. Hij wankelde in een cirkel en strompelde terug naar zijn eigen appartement. (Whiffles is nooit teruggekeerd, zelfs niet voor de smakelijke leversnaps die ik altijd in mijn achterzak houd. Als je me ergens ziet, vraag het me en ik gooi je een paar.)

Toen ik het pakket begon te openen, eerst met mijn vertrouwde Leatherman multitool, en toen mijn toevlucht nam tot de gekartelde tanden van mijn Sawz-all, was ik in staat om de helm uit de inkapseling van Mother of All Mothball te halen. Ondanks de pijnlijke geur zag het er bij eerste inspectie goed uit. Blijkbaar gloednieuw.

Het is niet bekend of het daadwerkelijk is gemaakt voor een Chinese jetpiloot. Het leek niet erg hightech. Geen elektronica of stekkers. Het had handige gevoerde houders voor luidspreker-telefoons die van pas konden komen. Misschien was het "vroege" jetpiloot vintage. Korea? Wie weet?

Maar het had een aantal coole functies. Ten eerste dat het eigenlijk op mijn hoofd paste (geen gemakkelijke taak!), En het was goed opgevuld met comfortabel quilten. De zwakste schakel was de kinriem, een lengte van saaie groene banden met een opgevuld kingedeelte. Geen O-ring sluiting, maar een haak en clip-ontwerp dat niet al te veilig leek. Ik was al aan het nadenken over hoe ik een betere kinriem en sluiting kon opruimen. Omdat vrij eenvoudige schroeven en sluitringen (lees: primitief) werden gebruikt om de riem vast te houden, zou het eenvoudig zijn om deze te "upgraden".

De handige functie was de dubbele heldere en zonneklep donkergroene neerklapbare oogschilden waardoor het een snelle verandering van dag-naar-nacht helm was. De plastic schilden leken niet schokbestendig te zijn, hoewel ik het niet kon vertellen, want er waren geen tags of markeringen, zelfs in het Chinees, op de helm. Dat zou geen Snell-, TUV- of DOT-markeringen bevatten.

Dit deed de vraag rijzen: is het legaal of niet? Waarschijnlijk niet. Tenzij ik een van die DOT-stickers heb “gekocht” die je ziet worden verkocht op fietsbeurzen en ruilbeurzen. Of ik zou het DOT-logo uit een doos met dat populaire snoepje kunnen knippen. [ Ha! –Ed. ] Of ik kan gewoon een sticker maken op mijn computer. Natuurlijk wordt geen van deze illegale dingen aanbevolen of aangemoedigd door deze schrijver of Motorcycle.com , dus geen telefoontjes of snarky e-mails, alsjeblieft.

Op dit moment had ik slechts één beetje apparatuur nodig om mijn witte ChiCom-helm te testen. Een witte ChiCom-motorfiets. Zie, er was er een die bij de rekening paste. Het is een 300cc watergekoelde tweecilinder Police Special die wordt verkocht door JohnnyPag.com, een van de verschillende modellen die worden aangeboden door die ervaren SoCal custom fietsbouwer die zijn expertise meenam naar het vasteland van China en begon douane en cruisers te produceren en deze in het hele land te verkopen aan zowel particulieren als politiediensten. Merk dat op tot Yankee design, vindingrijkheid en ondernemerschap plus Chinese massaproductie / lage kosten, en je hebt een succesvolle combinatie. Ik heb op de fietsen gereden en weet eerlijk gezegd niet waarom we er niet meer op de weg zien, vooral gezien hun prijskaartje.

Jij, lezer van Motorcycle.com, stop daar! Dit is een grap van april!

Rondrijden terwijl je de helm op had, bleek interessant. De mogelijkheid om direct tussen de twee lenzen te kiezen was een groot pluspunt. Het reed goed in de wind, hoewel de riem en sluiting afbreuk deden aan veiligheidskwesties. Oortelefoons kunnen eenvoudig worden bevestigd via klittenband, zodat muziek en communicatie worden toegevoegd. Bezorgdheid over een politie-inspectie die het illegaal vond en ergens in de buurt van het "nieuwigheid" -helmniveau was een zorg, hoewel het dichter bij een "veiligheidshelm" lijkt te zijn dan die mutsen die een bepaalde factie van de rijgemeenschap ervoor kiest te dragen. De prijs is redelijk en de helmen verschijnen op eBay in verschillende kleuren. Ik ben bezig met het vervangen van de riem, waarschijnlijk getransplanteerd van een andere donorhelm, en het toevoegen van een kinbeker.

De helm, met zijn rode ChiCom-ster tegen wit, valt op in een menigte en krijgt behoorlijk wat aandacht. Absoluut een gespreksitem in je lokale fietsenstalling, misschien ook met de lokale politie. Vreemd genoeg, elke keer dat een jet voorbij vliegt, knapt mijn hoofd omhoog.

highs:Sighs:
  • Redelijke prijs
  • Dubbele schilden
  • Hoofdtelefoonopeningen
  • Goed gevoerd en comfortabel
  • Solide constructie
  • Dun riempje en sluiting
  • Niet DOT
  • Minimalistische hardware
  • Misschien veiliger als weergave-item
  • Beperkte beschikbaarheid - als je er een kunt vinden op eBay, of misschien in de souvenirwinkel van de Olympische Spelen in Beijing