Anonim
Image
Hoe vaak ik het ook heb gedaan in mijn 20 jaar motojournalistiek, het is altijd ontmoedigend om op de racefiets van iemand anders te springen. Er komt zoveel nieuwe informatie in je bewustzijn dat het lijkt alsof je uit een brandslang drinkt, en de enige manier om te voorkomen dat je in de stroom stikt, is door te vertragen.

Artikel gaat hieronder verder:

Aangedreven door Image

Ik troostte mezelf met het idee dat het veel minder gênant is om een ​​(relatieve) slowpoke te zijn dan een crasher. Alsof ik extra motivatie nodig had, maakte grote David Lloyd - hij en broer Michael de eigenaren van de fiets - heel duidelijk dat hij mijn Californische kont zou schoppen als ik met zijn kostbare machine onkruid zou meppen.

De Aprilia Tuono 1000R die je hier ziet, is voorbereid op competitie in de Sun Trust Moto-ST-serie van Lloyd Brothers Racing in Ohio. De concurrentie wordt in deze op productie gebaseerde, alleen-tweeling-endurance league gehouden door de drie klassen van fietsen te besturen voor minimaal gewicht en maximale pk's. Spec brandstof en banden helpen ook het veld te egaliseren. Onze test vond plaats op de Texas World Speedway, aan de rand van College Station. Zoals alle goede tracks, biedt TWS een mix van uitdagingen: snelle, vloeiende rondingen op de camber, een paar aflopende radius en een brede boogvormige rechterhand waar je een lange tijd hebt om je kniepuck te hervormen. Maar het gedeelte dat de 9-jarige jongen in mij echt naar voren brengt, is het bankfront vooraan direct langs de hoofdtribunes. Ik stond mezelf toe het me voor te stellen vol fans, schreeuwend en juichend toen we met drievoudige cijfers voorbijgingen, de krachtige Twin speelde zijn 12.000-rpm doppler-twisted nummer.

De Tuono concurreert in de topklasse tegen andere Aprilia's, evenals BMW-, Buell- en Suzuki-inzendingen. Fietsen moeten minstens 400 pond wegen en niet meer dan 118 pk aan het achterwiel produceren onmiddellijk na de race. "De fiets maakt meer vermogen als het warm is, " vertelde Lloyd me na mijn eerste sessie, "dus we moeten toestaan ​​dat dat naar binnen gaat." De voorraad 1000R piekt aanzienlijk hoger dan 118 pk, maar Lloyd's ingenieuze oplossing is stenen tijdperk eenvoudig - een klein metalen lipje dat de maximale gashendel beperkt tot ongeveer 85 procent.

Comfort is zeker een probleem als je in de hitte bent en rondjes loopt zolang als nodig is om de gastank te legen. Clip-ons bieden een Superbike-gevoel van begin jaren '80 in termen van positie en hefboomwerking. Ellebogen staan ​​in de wind terwijl je achter de teenachtige kuip schuift, maar ik was in staat om 155 aan het einde van de voorkant recht te raken, zelfs met dit aerodynamische nadeel. Ter vergelijking, teamracer Henry Wiles zag diezelfde dag 163 km / u - vooral omdat hij bereid was dat gaspedaal langer tegen mij aan de begrenzer te houden, omdat heel enge bocht 1 opdook.

Om het front-endgevoel te verbeteren, verwisselden de Lloyds de interne vorkvork voor Öhlins-cartridges. Ze hebben ook de asontvangers in de vorkbuizen aangepast om iets snellere bandenwissels mogelijk te maken, hoewel ze niet de dure snelwisselopstellingen hebben die de beter gefinancierde teams gebruiken. "We hebben het minder dan een minuut voor het front, " zei David. "Maar de concurrentie heeft snel wisselen voor en achter, dus het is een keuze om onze oudere voorband langer aan te laten of hardvochtige tijd te verliezen om deze te vervangen."

De rest van het Tuono-onderstel is zo goed dat ze gewoon lopen zoals het uit Italië komt, inclusief standaard achterschokdemper, drieklemmen en achterbrug. Een aftermarket Leo Vince-pijp is meer aangebracht om de Tuono als een racefiets te laten klinken dan als een prestatieverbeteraar.

Op de baan versterkt deze goed gesorteerde machine alle positieve dingen die we over de Tuono hebben leren kennen sinds de introductie in de VS in 2003. Samen met "leuk" en "responsief" is "soepel" een van de eerste woorden die komt in je op. Fenomenaal reagerende Brembo-remmen geven een enorme remkracht en een volledig nauwkeurig gevoel. En hoewel ik een paar keer rechtdoor aan de voorkant werd gepasseerd door lokale racers op hun Japanse liter-fietsen, vond ik uiteindelijk dat de beperkte vermogensafgifte het veel gemakkelijker maakte om een ​​snelle ronde samen te stellen. Ik was ontspannen en psychologisch "voor" de motor in bochten, in tegenstelling tot daar plotseling aankomen en dan in paniek remmen zoals je zou kunnen op een schreeuwende 200-pk hyperbike met een enorme top-end hit.

Wiles en ik wisselden sessies op nummer 25 uit van 8 uur 's morgens tot 5 uur' s middags, en de enige keer dat de fiets zat was tijdens de lunch. Maar na een hele dag hameren in de hitte van Texas leek de Lloyd Brothers Tuono 1000R niet slechter voor de slijtage - in tegenstelling tot de uwe echt. En aan het einde van de dag, dat is wat je wilt in een endurance racer; een fiets die de betrouwbaarheid heeft om lang door te gaan nadat de renners zonder benzine zitten.