Anonim

#

Image

"src =
Het is zeven lange jaren geleden dat ik voor het laatst een wiel rond de grote speed bowl draaide die bekend staat als Daytona International Speedway. Op donderdag 8 maart ervaar ik opnieuw de unieke sensatie van borstelen langs de betonnen muur langs de beroemde tri-ovaal tijdens een reis van meer dan 170 km / u. Terugspringen in de strijd tegen de ultracompetitieve 600 Supersport-klasse zal zeker de roest van mijn 45-jarige botten wegnemen.

Tien jaar geleden leek het bijna een gegeven dat voor Cycle World- lezers en ik begin maart me onder de bubbel op de hoge banken zag liggen, omdat elk jaar een nieuwe kans bood om op een of andere race-voorbereide machine te rijden in het belang van het delen van de ervaring met onze lezers.

Na mijn Daytona-indoctrinatie in 1993 aan boord van een Supersport Suzuki GSX-R600 doken we het diepe in. Met de steun van Yamaha, Vance & Hines en Attack Performance zaten Team Cycle World en ik op voor een scheur in de beroemde 200-miler. Maar onze race eindigde met een motorstoring. We keerden in '95 terug met dezelfde YZF-750 Superbike voor een nieuwe poging. Ik crashte echter uit de race, nadat ik te veel rem had toegepast, iets te diep in een hoek.

De volgende maart bood een zekere mate van verlossing toen ik een uitnodiging accepteerde om op een Kawasaki ZX-7R van Team Kinko te rijden en een respectabel resultaat neer te zetten in 750 Supersport. Er waren ook een paar jaar waarin ik de Team CW banner vloog aan boord van vintage racers in het AHMRA-evenement dat voorafgaat aan de AMA Pro-races tijdens Bike Week. Al met al goede ritten vol met veel goede herinneringen.

Mijn persoonlijke favoriete Daytona-uitje kwam in 1999 toen ik op een Yamaha YZF-R6 met been in 600 Supersport reed. Het verhaal, getiteld 'Inventarisatie', was bedoeld om te laten zien hoe capabel straatfietsen met showroom-stock waren geworden. We hadden een beetje goedaardig plezier bij het maken van een faux gepersonaliseerd kenteken - eigenlijk een sticker - met de tekst "STOCKER" en werd op het achterspatbord aangebracht. Het plaatframe had de slogan "Mijn fiets, wat is jouw excuus?"

Nou, het lijkt erop dat ik dit excuus zelf niet heb, omdat ik op een 2007 Honda CBR600RR ga rijden die volledig is voorbereid op de race door de bekwame en deskundige mensen van Erion Racing. Teameigenaar Kevin Erion en technisch directeur Rick Hobbs hebben me allebei verteld dat de fiets waarop ik ga rijden dezelfde behandeling heeft gekregen, gezien de machines die worden gereden door de gecontracteerde teamruiters Josh Hayes en Aaron Gobert. Bekijk de bijbehorende video voor meer informatie over het voorbereidingsproces van de apparatuur bij Erion Racing.

Nu Daytona het AMA-race-seizoen begint, is er zelden genoeg tijd om zich volledig voorbereid te voelen. Hoewel onze CBR half januari arriveerde, was de enige pre-Daytona-stoeltijd die ik heb gehad een paar honderd motorinloopmijlen die ik op straat heb aangemeld voordat ik de fiets afleverde bij het hoofdkantoor van Erion in Orange, Californië. Drukke jongens, zeker, met een grote lading fietsen om voor te bereiden en veel kritieke onderdelen komen pas op het laatste moment aan.